Những điều cần biết về ung thư máu ở trẻ em

Số lượng bệnh nhi được đưa đến bệnh viện mà chuẩn đoán là ung thư máu đang có chiều hướng tăng mạnh. Các bậc phụ huynh nên cẩn trọng với tất cả những thay đổi trên cơ thể của trẻ. Vậy các bạn đã biết gì về các triệu chứng ung thư máu ở trẻ em chưa? 

Ung thư máu ở trẻ em

Ung thư máu là loại ung thư phổ biến nhất ở trẻ em và thanh thiếu niên. Ung thư máu là bệnh ung thư xuất hiện các tế bào máu màu trắng. Các tế bào máu trắng hình thành bất thường trong tủy xương, sau đó sẽ đi qua máu và xâm lấn các tế bào khỏe mạnh, làm tăng khả năng nhiễm trùng của cơ thể và gây ra những vấn đề khác.

Ung thư máu ở trẻ em

Các loại ung thư máu ở trẻ em bao gồm:

  • Bệnh bạch cầu lympho cấp tính (ALL): chiếm đa số, 3/4 các trường hợp
  • Bệnh bạch cầu nguyên bào tuỷ cấp (AML): là loại phổ biến thứ hai sau ALL
  • Bệnh bạch cầu lympho mãn tính (CLL): rất hiếm gặp ở trẻ em
  • Bệnh bạch cầu tủy xương mãn tính (CML): hiếm ở trẻ em
  • Một số loại bệnh bạch cầu ít phổ biến hơn, chẳng hạn như bệnh bạch cầu tế bào lông, bệnh bạch cầu cấp tính promyelocytic (một loại khác của AML).

Các dấu hiệu và triệu chứng của bệnh ung thư máu ở trẻ em

Trẻ bị ung thư máu có thể gặp các triệu chứng hoặc dấu hiệu sau đây. Đôi khi, trẻ lại không có bất kỳ triệu chứng nào trong số những triệu chứng này. Hoặc những triệu chứng này có thể là do tình trạng sức khỏe của bé không tốt mà không phải ung thư. Các dấu hiệu ban đầu của ung thư máu có thể giống với bệnh cúm hoặc các bệnh thông thường khác ở trẻ em. Hầu hết các dấu hiệu và triệu chứng của ung thư máu là do các tế bào máu khỏe mạnh ít hơn và sự tích tụ phát triển của các tế bào ung thư.

Dưới đây là các triệu chứng có thể của bệnh ung thư máu ở trẻ em.

  • Sốt kéo dài
  • Ớn lạnh
  • Bị nhiễm trùng thường xuyên
  • Trẻ yếu và hay bị mệt mỏi
  • Đau xương và khớp
  • Các hạch lympho bị sưng như ở cổ, dưới cánh tay và hang
  • Chảy máu và bầm thường xuyên không có lý do
  • Xanh xao, khó thở, đau đầu
  • Co giật, mất cân bằng, hoặc tầm nhìn bất thường
  • Chán ăn, sụt cân, nôn
  • Phát ban

Các phương pháp điều trị ung thư máu ở trẻ em

Hóa trị

Hóa trị liệu là phương pháp phổ biến nhất để điều trị ung thư máu ở trẻ em. Hóa trị liệu là đưa thuốc xâm nhập vào máu để tiếp cận các tế bào ung thư khắp cơ thể. Các cách phổ biến để trị liệu hóa chất bao gồm ống tiêm đặt vào tĩnh mạch sử dụng kim hoặc viên thuốc hoặc viên nang để uống.

Khoảng 85% trẻ em sẽ thuyên giảm ban đầu và khoảng 50% đến 70% sẽ được loại được tế bào ung thư.

Tuy nhiên, trong quá trình điều trị, trẻ bị ung thư máu cần được theo dõi cẩn thận và phải nằm viện trong nhiều tuần vì số lượng tế bào máu rất thấp, làm tăng nguy cơ nhiễm trùng.

Tác dụng phụ của hóa trị phụ thuộc vào từng trẻ em và liều dùng, nhưng có thể bao gồm các biểu hiện là mệt mỏi, nguy cơ nhiễm trùng cao, rụng tóc, buồn nôn và nôn mửa, chán ăn, hoặc tiêu chảy.

Ghép tế bào gốc/ ghép tủy xương.

Ghép tế bào gốc là một thủ tục y khoa, trong đó tủy xương có chứa ung thư được thay thế bởi các tế bào chuyên biệt cao được gọi là tế bào gốc huyết cầu phát triển thành tủy xương khỏe mạnh. Các tế bào gốc tạo máu là những tế bào hình thành máu tìm thấy trong cả dòng máu và trong tủy xương. Ngày nay, thủ thuật này thường được gọi là ghép tế bào gốc thay vì ghép tủy xương. Đó là bởi vì nó là các tế bào gốc trong máu được cấy ghép, không phải là mô tủy xương thực tế.

Đối với trẻ em có nguy cơ tái phát cao, khi có người hiến tặng có liên quan, việc cấy ghép tế bào gốc là cách điều trị được sử dụng ưu tiên sau khi hóa trị liệu cho trẻ đã thuyên giảm ban đầu.

Mục tiêu của việc cấy phép tế bào gốc là để tiêu diệt các tế bào ung thư trong tủy, máu và các bộ phận khác của cơ thể và cho phép các tế bào gốc thay thế máu tạo tủy xương lành mạnh.

Liệu pháp xạ trị

Liệu pháp bức xạ là sử dụng tia X năng lượng cao hoặc các hạt khác để tiêu diệt các tế bào ung thư.

Liệu pháp phóng xạ đối với ung thư máu ở trẻ em thường chỉ được sử dụng nếu ung thư lan ra não và không đáp ứng với hóa trị liệu toàn thân và hóa trị được đưa vào dịch tủy sống. Liệu pháp xạ trị cũng có thể được sử dụng trong quá trình cấp ghép tế bào gốc/tủy xương.

Tác dụng phụ của xạ trị bao gồm mệt mỏi, phản ứng với da nhẹ, đau bụng dạ dày, hoặc tiêu chảy. Hầu hết các phản ứng phụ sẽ biến mất ngay sau khi điều trị xong. Xạ trị có thể đôi khi cản trợ sự phát triển bình thường và sự phát triển của não và cơ thể trẻ.

Các phương pháp điều trị trên đều phụ thuộc vào việc phát hiện sớm bệnh ung thư ở trẻ . Tất cả các bậc cha mẹ và người thân của trẻ rằng đừng chủ quan phán đoán tình hình của trẻ qua các triệu chứng bình thường. Chúng ta nên cẩn trọng đến tất cả các thay đổi bất thường của trẻ. Các trường hợp ung thư máu ở trẻ em đang tăng lên rất nhanh. Vì vậy, các bậc phụ huynh hãy mạnh dạn đưa bé đi khám bác sĩ định kỳ ở những bênh viện hay phòng khám có uy tín, để khám tổng thể,  làm các xét nghiệm máu và các xét nghiệm có liên quan.